どうなった?2020年【ETAムーブメント】供給問題!

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皆様は【ETA2020年問題】をご存じでしょうか? そもそもETAって何?と思う方もいらっしゃるかもしれません。 もちろん、ご存じな方も大勢いらっしゃると思いますが、2002年にスウォッチグループから発信されたアナウンスが時計業界に大きな混乱を巻き起こす引き金となりました。 今回はタイトルにもある【ETA2020年問題】を知るため、「ETA社」の歴史を振り返るとともに、【ETA2020年問題】のその後を追ってみました。

ETA社

ETA SA Manufacture Horlogere Suisse(エタ エス アー マニュファクチュール オルロージュ スイス) 歴史は古く、1856年、スイスで前身のエタ社が設立され、懐中時計の*エボーシュ(半完成品)を製造する。 *エボーシュ(ebauche)フランス語で「草稿」「下書き」を意味します。 時計業界では汎用ムーブメントの半製品をエボーシュと呼びます。 現代でも汎用ムーブメントのエボーシュを供給するムーブメント専業メーカーは多数あり、各時計メーカーに供給されております。 現在ETA社は「スウォッチグループ」製造部門の傘下にあります。 1876年に完成品時計の製造まで行い、製品はマニュファクチュール(ムーブメントから自社一貫製造)となる。 1905年エテルナに社名変更をする。 1926年エテルナからエボーシュ専門部門としてエタが分離し、時計製造会社「アドルフシールド社」「フォンテンメロン社」を中心とする、新たな企業として「エボーシュグループ」が誕生する。 ただし、合併したのではなく、それぞれが独自に企業としての活動を行ったといわれています。 その他には、バルジュー、ユニタスなども「エボーシュグループ」に参加していました。1970年エボーシュグループ内にクオーツムーブメントの製造を担当するEEMが生まれ、1976年クオーツ式時計に進出する。 1978年エタ社がアドルフシールド社と合併する。 1982年エタ社、EEM、フォンテンメロン社が統合を行い、11月にはエタ社が新たなコンセプトとして打ち出した低単価の腕時計「スウォッチ」をアメリカで販売、その後「スウォッチ」は世界的なヒットとなり、有名デザイナーとコラボレーションするなど話題となりました。 1985年エボーシュグループの企業が全て統合され、ほぼ現体制に近いエタ社(ETA SA Fabriquesd’ Ebouches)となる。 ETA社がムーブメントを供給していた主なメーカー ・パネライ ・IWC ・タグ・ホイヤー ・ブライトリング ・フランクミュラー など、あまりの多さに全て紹介することは省略させていただきますが、90年代には約80%以上のメーカーに搭載される程の信頼とシェアを獲得しました。 ETA製ムーブメントが選ばれる理由として、主に下記の理由が挙げられると思います。 ・ムーブメントが大量生産されるので、安価で供給される。 ・ムーブメントに安心と安定感がある。 ・メンテナンスに対応出来る技術者が多い。 出典:eta.ch 非常に優秀なETA製ムーブメントですが、冒頭で述べたように、スウォッチグループが2002年に「2006年限りでエボーシュのスウォッチグループ以外への供給を終了する」とアナウンスしたのです。 ※部品に関しては、今まで通り供給されるとのことです。 エボーシュを製造するメーカーは他に「ミヨタ」「セリタ」「シーガル」などが挙がります。 この多くは各メーカーの量産モデルに使用されています。 なぜムーブメント専業メーカーのエボーシュを使用するのでしょうか? 機械式時計のムーブメント開発、製造には莫大なコストと時間がかかります。 しかし、エボーシュを使用することにより、開発コストを抑え、商品の価格に反映させ販売してきたのです。 そんな中、スウォッチグループから衝撃的な発表でしたので、時計業界は大混乱をしたわけです。 「ETA」は世界の時計メーカーで最も搭載され、常に最上級のコストパフォーマンスを誇ってきました。 そのエボーシュが使用出来なくなるのは、時計メーカーにとってはまさに死活問題です。 数多くのメーカーが方針転換せざるをえなくなりました。 スウォッチグループの創始者「ニコラス G ハイエック氏」はこう言ったそうです。 【スイスの時計メーカーは自社開発を放棄し、ETAのムーブメントを搭載して商品を高額で販売する現状がスイスの時計工芸を堕落させているのだ】と。 この発言に多くの時計メーカーは反発し、スイス競争委員会(以下COMCO)の仲裁が入るほどでした。 紆余曲折がありましたが、2020年まではムーブメントの供給が行われることとなったのです。 これが【ETA2020年問題】です。 あくまでも私個人の主観と憶測でありますが、確かにハイエック氏の仰る通り、このまま研究、開発を怠り続けた先に時計産業が発展することはないのではないかと思います。 各メーカーが同じムーブメントを使い、ブランド力だけで価格設定が行われていたのが現実でした。 自社の商品を安価で提供し、他の企業が技術開発を怠り、時計の側だけが違う、ムーブメントが同じ時計がブランド力だけで製品が高価になり企業が強くなっていく。 果たしてスイスの時計産業として、良かったことだったのでしょうか。 私個人としてはNOだと思います。 ハイエック氏が一石を投じなければ、遅かれ早かれ時計産業は衰退していったことでしょう。

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